¡DE ARENA A ROCA EN UN MOMENTO!


PIRAMIDES 2

¿se contruyeron de esta forma los grandes monumentos de piedra?

Los resultados de unos experimentos realizados por la Universidad de Murdoch (Perth, Australia occidental) harán que aquellos que piensen que las rocas necesitan millones de años para formase cambien de idea. Esto es así gracias a que estos investigadores han sido capaces de trasformar arena en piedra en un tiempo record añadiendo ciertos microorganismos a dicha arena.

Los investigadores han estudiado la capacidad de los microbios para producir un tipo de cemento (llamado “biocemento”) que adhiere entre sí las partículas de arena hasta formar una roca. La bacteria Sporosarcina pasteurii (conocida como bacillus pasteurii) contiene una enzima que es capaz, dadas las condiciones adecuadas, de realizar este proceso. Cuando su enzima ureica hidroliza la urea en un ambiente rico en calcio, esta bacteria genera un subproducto de cemento de calcita con propiedades adhesivas (carbonato de calcio).

En una serie de pruebas el tratamiento de las bacterias alteró la consistencia de la arena hasta hacerla más dura; incluso

“transformándola en una substancia tan dura como el mármol”.

Según el Dr. Ralf Cord-Ruwisch,

“el bloque más grande que hemos producido hasta ahora ha sido dentro de un contenedor de mercancías con tal de demostrar que funciona no sólo dentro de un laboratorio”.1

Repitiendo el tratamiento,

“descubrimos que cada vez se endurece más”,

declara el Dr. Cord-Ruwisch

“Al final se convierte en algo más parecido al mármol, que a la arenisca”.

Los resultados de la investigación han levantado mucha expectación ya que mucha gente se ha dado cuenta que esta “tecnología del biocemento” será una revolución para las industrias de la construcción y de la minería. Y no sólo para aquellos que quieran “llevarse a casa su castillo de arena solidificado en una roca”. Una compañía holandesa ha enviado muestras de arena a la Universidad de Murdoch para que sean analizadas. El Dr. Cord-Ruwisch explicó que Holanda tiene un especial interés en solidificar los diques que impiden que se inunden las vastas zonas de tierra que están bajo el nivel del mar.

“Los diques generalmente están hechos de rocas —material duro— pero Holanda es un poco como Perth, ya que sólo tiene arena”,

dijo él.

Aunque los diques de arena son duraderos, puede haber algunos riesgos si el agua se mete dentro y empieza a lubricar las partículas de arena y hacer que se muevan. Esto puede dar lugar a cierta inestabilidad en los diques.”

Los holandeses están impresionados con la capacidad que muestran las bacterias para endurecer las muestras de arena.

Otra aplicación potencial sería la restauración de edificios históricos. Vicky Whiffin, que hizo una tesis en la cual investigó la capacidad de las bacterias para convertir arena en piedra, explicó que

“el cemento se utiliza actualmente para muchos trabajos de restauración, pero el agua puede acumularse por detrás y hacer que se derrumbe. Este nuevo sistema biológico es hidrofugante, por lo que supone una opción más segura que el cemento utilizado para reparar estructuras antiguas.3

Pero, probablemente el ámbito donde la aplicación de la biocimentación sea más práctica es la minería. “No necesita oxigenación”, explica Cord-Ruwisch.

“En teoría podríamos solidificar el fondo marino antes de perforarlo para sacar petróleo. También podríamos perforar túneles en la arena y hacerla más dura para que no se derrumbe”.1

¿Cuál es la enseñanza de todo esto? En el diluvio universal en los tiempos de Noé (hace unos 4.500 años) habrían existido muchos microbios “pululando”, enterrados en la arena en un ambiente con muy poco oxigeno, condiciones idóneas para que pudieran producir agentes de cimentación en los sedimentos circundantes. No es de extrañar entonces que veamos como consecuencia de ese acontecimiento a muchas criaturas (fósiles) hermosamente preservadas bajo capas y más capas de sedimentos extra duros.

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